C’est parti pour le projet de restauration et de préservation du Colisée d’El Jem

Colisée d’El Jem-

Le projet tuniso-américain de restauration du Colisée d’El Jem a démarré, mercredi, dans la ville d’El Jem, (gouvernorat de Mahdia). La contribution américaine dans ce projet est de l’ordre de 430 mille dollars (soit près de 1 milliard 227 mille dinars).

Le Fonds des ambassadeurs pour la préservation culturelle (AFCP) a alloué cette importante enveloppe. L’objectif étant de préserver le Colisée d’El Jem. Ce site est inscrit depuis 1979 sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco.

Les américains avaient annoncé ce financement en juillet dernier à la suite du dossier national. Celui-ci auparavant présenté pour la restauration et la préservation du site archéologique d’El Jem.

Au démarrage des travaux, une cérémonie officielle a eu lieu, dans la ville d’El Jem avec la présence de Mohamed Zine Elabidine, ministre des Affaires Culturelles. René Trabelsi, ministre du Tourisme et de l’Artisanat et Donald Blome, ambassadeur des Etats-Unis d’Amérique en Tunisie ont honoré de leur présence.

Faire du « Colisée » une destination privilégiée

Le ministre des Affaires Culturelles a souligné la dynamique du partenariat tuniso-américain en matière de restauration et de préservation. Ceci devra aider à intégrer les richesses archéologiques urbaines dans le circuit économique, par le biais du tourisme. Il a rappelé les actions américaines précédentes sur le site d’Oudhna (Ben Arous) et le musée de Raqqada (Kairouan).

« Outre ce budget (2020-2024), le ministère des Affaires culturelles attribue une aide de 1 million de dinars », annoncé le ministre.

« Le Colisée d’El Jem, dans son état actuel, ne peut désormais continuer à accueillir les quelque 500 mille visiteurs par an. Il ne peut étendre ses activités au-delà de la seule saison estivale », a estimé Zine Elabidine. Il espère voir la restauration de ce monument faire du Colisée une destination privilégiée. Et ce, à travers une action promotionnelle et selon un programme annuel prédéfini.

A cet effet, il a mentionné la haute attraction du Colisée de Rome. Il a atteint la barre annuelle de 8 millions de touristes. Après celui de Rome, le Colisée d’El-Jem, appelé aussi petit Colisée, est le second plus grand amphithéâtre. Il est aussi le mieux conservé en Afrique du Nord.

Le ministre a mentionné un cadre de partenariat international propice. Son département et celui du Tourisme le mettront en oeuvre. Et ce, pour booster le tourisme culturel et le développement de l’économie nationale en général.

Soutien américain au patrimoine tunisien

L’ambassadeur américain a affirmé la disposition de son pays à soutenir davantage la préservation du patrimoine culturel en Tunisie. Notamment les sites et monuments archéologiques.

Il a relevé l’importance du site d’El-Jem au vu de sa portée civilisationnelle internationale. C’est pourquoi aussi le financement a été prioritaire. Des actions qui devraient aider à booster le tourisme en Tunisie, a encore dit le diplomate.

Hajer Krimi, directrice du musée d’El-Jem a expliqué que la gestion du budget sera répartie entre la restauration des parties endommagées, comme l’arène et certains étages de l’édifice romain. Elle a aussi cité le réaménagement des canaux de diversion des eaux de pluies dont l’accumulation menacerait la sécurité des lieux. Selon elle, le Colisée aura aussi un espace de spectacle rénové.

En cette année qui coïncide avec les 40 ans de l’inscription du Colisée d’El-Jem sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. « La plus grosse part du financement accordé par le fonds américain est revenue au Colisée », a fait savoir la responsable du site.

Pour rappel, ce projet de restauration s’inscrit dans le cadre de la catégorie “Sites Culturels” du programme administré par le Centre du Patrimoine culturel du Bureau des Affaires éducatives et culturelles du Département d’Etat américain. Cette catégorie comprend la restauration d’un ancien édifice ou d’un bâtiment historique, la préservation d’un site archéologique, ou la documentation de sites culturels dans une région à des fins de préservation.

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