Prés du tiers de la population mondiale dépend de seulement trois pays exportateurs de blé

Selon une étude publiée tout dernièrement dans la revue « Nature », les principales interventions nécessaires pour résoudre la crise du blé, causée par la combinaison de la guerre en Ukraine et des fortes pluies en Chine, serait une action politique et économique internationale pour sauvegarder l’approvisionnement alimentaire. Et ce dans toutes les zones les plus vulnérables et une série d’interventions agricoles pour rendre les futures cultures de blé plus résistantes. 

Le document, rédigé par Alison Bentley, directrice du programme mondial sur le blé au Centre international d’amélioration du maïs et du blé à Texcoco, au Mexique, se concentre sur les conséquences difficiles de la situation internationale. Et sur les stratégies d’action possibles.

Le Liban obtient 80 % de son blé d’Ukraine

“La guerre en Ukraine – écrit la scientifique – a provoqué des interruptions inquiétantes à court, moyen et long terme. Et ce dans les chaînes d’approvisionnement alimentaire mondiales. Les deux nations impliquées dans le conflit contribuent en effet à près d’un tiers des exportations mondiales de céréales. Le Liban, par exemple, obtient 80 % de son blé d’Ukraine. »
Avec la flambée des coûts des matières premières, les six millions d’hectares de cultures de blé de l’Ukraine pourraient périr en raison d’une mauvaise gestion. Dans le même temps, les fortes pluies en Asie de l’Est compromettent également les cultures chinoises.
Pour résoudre cette situation complexe, affirme l’auteur, des interventions de politique économique internationale sont nécessaires pour préserver l’approvisionnement alimentaire immédiat des zones les plus vulnérables. En outre, il sera crucial de mettre en œuvre une série d’interventions agricoles. L’objectif étant de rendre les cultures de blé plus résilientes dans les années à venir.

Étendre la culture du blé même dans les régions à faible rendement

“Ce problème est beaucoup plus large et plus profond que la difficulté des champs négligés en raison des bombardements – observe Bentley – la guerre met en évidence l’insouciance d’une situation dans laquelle 2,5 milliards de personnes dépendent fortement de seulement trois nations pour l’exportation de blé. Avec le climat, changement en cours, il est absolument nécessaire d’étendre la culture du blé même dans les régions à faible rendement ».
Pour concrétiser cette perspective, des travailleurs qualifiés, des engrais et des semences devront être fournis, en particulier dans les pays à faible revenu. “Le germoplasme de blé amélioré peut donner naissance à des plantes plus résistantes – commente Bentley – mais les agriculteurs doivent avoir accès aux meilleures pratiques de culture. La génomique pourrait être utilisée pour retracer les éventuels agents pathogènes et parasites des plantes qui auraient la capacité de compromettre la santé de cultures “.

L’inclusion des femmes

Troisièmement, les commentaires des experts, les développements dans les sciences et les politiques agricoles doivent aborder le soutien aux femmes agricultrices dans les zones rurales. Il y a dix ans, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estimait que si les femmes avaient le même accès aux ressources que les hommes, les rendements pourraient augmenter de 20 à 30 %, réduisant d’au moins 12 % le nombre de personnes souffrant de pénuries alimentaires.
“En l’absence de politiques et d’interventions ciblées – conclut Bentley – l’intensification des prix pourrait creuser les écarts entre les sexes. Tout au long de l’histoire, le conflit a toujours été motivé par un accès inéquitable et insuffisant à la nourriture. Sans mesures spécifiques, la crise alimentaire imminente ont un impact significatif sur les moyens de subsistance des personnes en situation de pauvreté. Y compris dans les pays à revenu élevé et intermédiaire. »

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