Pollution au nord, sécheresse au sud

Des décennies de sécheresse en Afrique centrale, atteignant leur niveau  le plus dangereux pendant les années 1980, a causé le dessèchement presque total du lac Tchad devenu exemple du réchauffement climatique.

Ce dessèchement  a été imputé initialement au surpâturage et aux mauvaises pratiques agricoles, ce que vient de contredire une étude faite à l’Université de Washington  publiée dans le journal inGeophysical : la sécheresse a été, en fait, causée au moins par la pollution de l’air dans l’hémisphère Nord.

Les aérosols provenant des usines alimentées au charbon aux États-Unis et en Europe dans les années 1960, 70 et 80 ont  refroidi tout l’hémisphère Nord,  déplaçant les bandes de précipitations tropicales : les pluies ne pouvaient plus autrement  atteindre  la région du Sahel.

Des recherches antérieures ont suggéré un lien entre la combustion du charbon et la sécheresse au Sahel, mais c’est la première étude qui a utilisé des décennies d’observations historiques pour enfin constater que cette sécheresse a été due à un déplacement global des précipitations tropicales. «Une de nos stratégies de recherche est d’effectuer un zoom arrière », a déclaré l’auteur principal Yen-Ting Hwang, un étudiant en doctorat en Sciences atmosphériques UW. « Au lieu d’étudier les précipitations à un endroit particulier, nous essayons de chercher les modèles à plus grande échelle », précise-t-il.

Bande-de-précipitation

Bande de précipitation : structure complète de nuages et des précipitations associées suffisamment allongée pour permettre de lui donner une orientation

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