La Chine envoie une flottille de pêche dans les eaux disputées des îles Spratleys

La Chine a envoyé sa plus importante flottille de pêche de l’année dans les eaux disputées de la Mer de Chine du Sud, où les tensions sur les frontières maritimes sont fortes avec ses voisins, a annoncé mardi 7 mai la presse officielle.

La flottille d’une trentaine de chalutiers de plus de 100 tonnes a quitté lundi le port de Danzhou, sur l’île méridionale de Hainan, pour jeter  ses filets dans les eaux des îles Spratleys- les Nansha en chinois-, un archipel d’une centaine de petites îles revendiqué pour tout ou partie par le Vietnam et les Philippines principalement.

Pékin « fera tous les efforts nécessaires pour garantir  la sécurité de la flottille », a souligné le directeur du département des océans et des pêcheries de Hainan, cité par le China Daily, Huang Wenhui, laissant ainsi entendre que les chalutiers seraient accompagnés d’escorteurs militaires.

La campagne de pêche doit durer quarante jours. La flottille, assistée d’un navire ravitailleur de 4 500 tonnes, a la même taille que celle lancée en juillet l’an dernier, la plus importante jamais envoyée dans les Spratleys, selon le journal. Taïwan, la Malaisie et Brunei revendiquent également la souveraineté sur des parties de l’archipel.

L’AFP rapporte que, lors d’un incident l’an dernier, vingt et un pêcheurs vietnamiens avaient été arrêtés par la marine chinoise, qui avait eu un échange meurtrier avec la marine vietnamienne en 1988.

Les Philippines et le Vietnam accusent Pékin de menées agressives dans la région, y compris par le harcèlement de leurs pêcheurs. Ces dernières années, les budgets des forces navales des pays riverains de la Mer de Chine du Sud ont été en constante augmentation.

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