Un Tunisien impliqué dans un projet d’attentat déjoué au Canada

La police canadienne a déjoué hier, lundi 22 avril, un projet d’attentat visant un train de passagers préparé par deux hommes, arrêtés à Toronto et Montréal, qui recevaient leurs ordres d’éléments d’Al Qaida établis en Iran. « Ces individus voulaient mener une attaque terroriste » contre un train de passagers de la société d’Etat canadienne Via Rail, a indiqué la Gendarmerie royale du Canada (GRC), lors d’une conférence de presse. Il s’agit de Chiheb Esseghaier, un étudiant tunisien et Raed Jaser, un Palestinien, citoyen des Emirats Arabes Unis.

« Ils ont surveillé des trains et des rails de la région de Toronto », la capitale économique du pays, a ajouté un responsable, en se refusant à fournir d’autres détails. Selon plusieurs médias locaux, ils visaient en particulier la liaison très fréquentée New York-Toronto. La police, invoquant l’enquête en cours, n’a pas voulu préciser le pays d’origine des suspects, qui n’ont pas la citoyenneté canadienne, ni dire depuis quand ils se trouvaient au Canada.

Menace pour le Canada

« Les arrestations d’aujourd’hui démontrent que le terrorisme continue d’être une menace réelle pour le Canada », a fait valoir le ministre de la Sécurité publique canadien, en louant le travail des policiers canadiens impliqués, ainsi que du service du renseignement de sécurité. « J’aimerais également remercier  le FBI (police fédérale américaine) pour son assistance tout au long de l’enquête et pour sa coopération qui a permis cette conclusion heureuse », a-t-il ajouté, faisant référence à la coopération internationale entre les deux pays.

Les autorités canadiennes ont noté que l’attentat « était encore à l’étape de la préparation » et qu’aucune attaque n’était « imminente »« Ces arrestations sont le résultat d’une coopération transfrontalière approfondie », a salué dans un communiqué l’ambassadeur des Etats-Unis à Ottawa, David Jacobson. C’est la première fois au Canada que des chefs d’accusations impliquant Al-Qaida sont déposés. Les deux hommes ont été inculpés pour « complot en vue de commettre un attentat terroriste » et « complot (…) sous la direction d’un groupe terroriste », a indiqué la GRC.

Relativement épargné par le terrorisme international, le Canada est toutefois apparu ces derniers temps comme un vivier pour le recrutement de futurs extrémistes islamistes. Des médias rapportaient encore la semaine dernière que la spectaculaire attaque menée le 14 avril par un commando de shebab à Mogadiscio (au moins 34 morts) avait été dirigée par un ancien étudiant canadien, Mahad Ali Dhore.

Début avril, on apprenait qu’un Canadien était quant à lui détenu en Mauritanie, où il avait été condamné en 2012 pour avoir tenté de rejoindre un camp d’Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI), au Mali voisin. Des sources avaient indiqué dans les médias locaux qu’il faisait partie d’un petit groupe de Canadiens partis se joindre  au djihad dans le Sahel. Deux de ses membres figuraient notamment sur la liste des extrémistes islamistes morts lors de la prise d’otages du site gazier d’In-Amenas, dans le sud-est de  l’Algérie, au début du mois de janvier.

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