La FED soutient vigoureusement la reprise américaine

A l’heure où la situation en Europe suscite de nouvelles craintes avec la crise bancaire chypriote, la banque centrale des États-Unis (Fed) vient d’annoncer  qu’elle maintenait sa politique de soutien exceptionnel à la reprise économique du pays.

Notant « un retour à une croissance économique modérée après la pause observée à la fin de l’année dernière », la Fed continue néanmoins de « voir des risques de dégradation des perspectives économiques », et a abaissé sa prévision de croissance pour les deux années à venir.

Priorité, la lutte contre le chômage

À l’issue de deux jours de réunion à Washington destinés à faire le point sur son action, la FED, qui a fait  de la lutte contre le chômage sa priorité du moment, estime que la situation globale de l’économie américaine ne s’est pas améliorée suffisamment pour lui permettre de diminuer son soutien. Si le marché de l’emploi s’améliore, le chômage (7,7 % en février, selon le taux officiel) reste élevé.

Injections de liquidités

Comme attendu, la Fed, qui a pour mission d’assurer le plein-emploi et la stabilité des prix, a confirmé la poursuite de ses injections de liquidités dans le circuit financier, au rythme de 85 milliards de dollars nets par mois, jusqu’à nouvel ordre.

Essoufflement

Depuis janvier, date de la réunion précédente de la FED, l’économie américaine semble avoir résisté aux hausses d’impôts entrées en vigueur au début de l’année, mais la mise en œuvre progressive des restrictions budgétaires depuis le début du mois risque d’entamer le peu d’élan dont elle dispose, et le durcissement de la fiscalité pourrait commencer à faire sentir ses effets sur la consommation au printemps.

La Fed estime désormais que la hausse du PIB américain devrait être comprise entre 2,3 et 2,8 % sur un an au quatrième trimestre. Sa fourchette de prévision de croissance que le franchissement, à la baisse, de la barre des 6,5 % de chômeurs ne devrait avoir lieu qu’en 2015.

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