Cameroun: rapt de 7 membres d’une famille française

Sept touristes français, dont quatre enfants, ont été enlevés mardi 19 février dans l’extrême-nord du Cameroun avant d’être emmenés au Nigéria voisin; une prise d’otages dont le groupe islamiste nigérian Boko Haram pourrait être l’auteur, selon Paris, menacé de représailles par les djihadistes, depuis son intervention militaire au Mali.

Cet enlèvement a lieu trois jours après celui de sept employés étrangers d’une société de construction libanaise dans le nord du Nigeria, revendiqué par une faction de Boko Haram, le groupe islamiste nigérian Ansaru, qui aurait des liens avec Al Qaida au Maghreb islamique (Aqmi).

Quinze otages français

Le groupe gazier français GDF Suez a confirmé mardi 19, « l’enlèvement d’un de ses collaborateurs avec sa famille ». Les Français étaient expatriés au Cameroun, à Yaoundé et se trouvaient en vacances dans le nord. L’un des groupes actifs dans le nord du Mali, le Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (Mujao), avait menacé à la mi-janvier de « frapper le cœur de la France ».

Ce nouvel enlèvement porte à quinze le nombre d’otages français détenus à l’étranger, tous sur le continent africain. Parmi eux, au moins six sont détenus par Aqmi au Sahel. La France est le pays occidental qui a le plus de ressortissants pris en otages dans le monde, suivi des États-Unis (neuf otages). Ces enlèvements de Français dans la grande région ouest-africaine ont lieu à la suite de l’intervention française au Mali contre les djihadistes.

Dans sa revendication de l’enlèvement des sept étrangers au Nigeria, le groupe Ansaru a invoqué « des transgressions et des atrocités commises envers la religion d’Allah  par les pays européens dans plusieurs endroits, dont l’Afghanistan et le Mali  ». Ansaru avait également cité le soutien de la France à l’intervention armée en préparation au Mali pour justifier l’enlèvement en décembre 2012 d’un autre Français, Francis Collomp. Le groupe a également revendiqué une attaque le 19 janvier dans le centre du Nigeria qui a tué deux soldats en partance pour le Mali.

Visite du parc de Waza

Selon une source au parc de Waza  qui a demandé l’anonymat, «  les touristes étaient allés visiter le parc hier. Ils ont dormi au campement touristique du parc d’où ils sont partis ce matin ».

Un diplomate occidental dans la région a confirmé que « six ravisseurs armés sur trois motos ont enlevé une famille composée des parents, de leurs quatre enfants et de leur oncle, à Dabanga, au Cameroun, à 45 kilomètres, sur la nationale 1. Ils se seraient dirigés vers le Nigeria ».

Enfants de 5 à 12 ans

Les enfants sont âgés de 12 ans, 10 ans, 8 ans et 5 ans, selon la radio camerounaise « les trois adultes ont été séparés des plus jeunes ».

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